Wat is een paniekaanval en hoe voorkom je het?

Heb jij weleens een paniekaanval?

Een paniekaanval kan zeer beangstigend zijn en kan je het gevoel geven dat je de controle over jezelf verliest. Het is een plotselinge en intense periode van angst en spanning die vaak gepaard gaat met fysieke symptomen zoals hartkloppingen, kortademigheid, zweten, trillen en duizeligheid. In dit blogartikel lees je wat de oorzaken van paniekaanvallen zijn en wat je kunt doen om ze te voorkomen of om ermee om te gaan als ze zich voordoen.

 

Hoe ontstaat een paniekaanval?

De exacte oorzaak van paniekaanvallen is nog niet helemaal bekend. Onderzoekers geloven dat een combinatie van biologische en psychologische factoren kan bijdragen aan het ontstaan van paniekaanvallen. Biologische factoren zoals genetica, hersenchemie en hormonen kunnen allemaal een rol spelen bij het ontstaan van paniekaanvallen. Psychologische factoren zoals stress, angst en depressie kunnen ook bijdragen aan het ontstaan van paniekaanvallen. Bovendien kunnen traumatische gebeurtenissen, zoals verlies van een dierbare, ook een trigger zijn voor het ontstaan van paniekaanvallen.

 

Symptomen van paniekaanvallen:

Veelgehoorde symptomen van paniekaanvallen zijn:

  1. Hartkloppingen, versnelde hartslag of hartbonzen
  2. Zweten
  3. Beven of trillen
  4. Kortademigheid of het gevoel hebben dat je niet genoeg lucht krijgt
  5. Gevoel van verstikking of benauwdheid
  6. Pijn of ongemak op de borst
  7. Misselijkheid of buikklachten
  8. Duizeligheid, licht in het hoofd of flauwvallen
  9. Gevoel van onwerkelijkheid of loskoppeling van de werkelijkheid (depersonalisatie)
  10. Angst om de controle te verliezen, gek te worden of dood te gaan
  11. Koude rillingen of opvliegers.

 

Het is belangrijk om te weten dat niet iedereen alle symptomen ervaart tijdens een paniekaanval. Sommige mensen kunnen slechts een paar symptomen ervaren, terwijl anderen meerdere symptomen kunnen hebben.

 

Hoe voorkom je een paniekaanval?

Het voorkomen van paniekaanvallen kan lastig zijn, maar er zijn wel manieren om ze te verminderen en om de frequentie of ernst van de aanvallen te verminderen. Hieronder een aantal tips:

 

Tip 1 – Beheers je stress en angst

Stress en angst zijn belangrijke factoren die bijdragen aan het ontstaan van paniekaanvallen. Door het verminderen van stress en angst kun je de kans op paniekaanvallen verkleinen. Probeer dagelijks te mediteren of ontspanningsoefeningen te doen om stress te verminderen. Verder kan cognitieve gedragstherapie effectief zijn in het verminderen van angst.

 

Tip 2 – Vermijd triggers

Triggers zijn dingen of situaties die paniekaanvallen kunnen uitlokken. Het vermijden van triggers kan helpen om de kans op paniekaanvallen te verminderen. Denk bijvoorbeeld aan situaties die je angstig maken, zoals sociale evenementen, het zich bevinden op bepaalde plekken, het doen van bepaalde dingen of het rijden in het verkeer.

 

Tip 3 – Pas je levensstijl aan

Een gezonde levensstijl kan bijdragen aan het verminderen van paniekaanvallen. Zorg voor voldoende slaap en vermijd cafeïne, alcohol, drugs en nicotine. Probeer ook regelmatig te bewegen en gezond te eten.

 

Tip 4 – Zoek (professionele) hulp

Als je merkt dat je regelmatig last hebt van paniekaanvallen, is het verstandig om professionele hulp te zoeken. Bijvoorbeeld een therapeut kan je helpen om effectieve strategieën te ontwikkelen om met paniekaanvallen om te gaan. Ook helpt het om erover te praten met bijvoorbeeld je partner of je beste vriendin. Schaam je er vooral niet voor!

 

Wat te doen als je een paniekaanval hebt?

Als je een paniekaanval hebt, zijn er verschillende dingen die je kunt doen om jezelf te kalmeren en om de aanval te verminderen. Hieronder vind je een aantal tips:

 

Tip 1 – Focus op je ademhaling

Een paniekaanval kan leiden tot een snelle en oppervlakkige ademhaling. Door je te richten op je ademhaling en langzaam en diep in en uit te ademen, kun je jezelf kalmeren en je hartslag verlagen.

 

Tip 2 – Gebruik ontspanningstechnieken

Ontspanningstechnieken zoals meditatie of yoga kunnen je helpen om te ontspannen en je angstgevoelens te verminderen. Probeer deze technieken regelmatig te oefenen, zodat je ze tijdens een paniekaanval kunt gebruiken.

 

Tip 3 – Herken je gedachten

Tijdens een paniekaanval kun je je gedachten niet onder controle houden en je kunt gedachten hebben zoals “Ik ga dood” of “Ik ben gek aan het worden”. Het is belangrijk om te beseffen dat deze gedachten niet waar zijn en dat ze deel uitmaken van de paniekaanval. Probeer deze gedachten te herkennen en te vervangen door positievere en realistische gedachten.

 

Tip 4- Zoek steun

Praat met iemand die je vertrouwt en die je kan helpen tijdens een paniekaanval. Als je alleen bent, probeer dan een vriend(in) of je partner te bellen.

 

Tip 5 – Medicatie

In sommige gevallen kan medicatie worden voorgeschreven om paniekaanvallen te behandelen. Antidepressiva en anti-angstmedicijnen kunnen de frequentie en ernst van paniekaanvallen verminderen. Probeer deze medicatie het liefst zoveel mogelijk te vermijden, omdat ze vaak ook vervelende bijwerkingen geven, maar soms is het nodig.

 

Kortom…,

Een paniekaanval kan een overweldigende ervaring zijn, maar er zijn manieren om ze te verminderen en om ermee om te gaan als ze zich voordoen. Het beheersen van stress en angst, het vermijden van triggers, het aanpassen van je levensstijl en het zoeken van professionele hulp zijn allemaal belangrijke stappen die je kunt nemen om paniekaanvallen te voorkomen. Het zorgt ervoor dat je weer meer vertrouwen in jezelf krijgt.

Als je een paniekaanval hebt, is het belangrijk om te focussen op je ademhaling, ontspanningstechnieken te gebruiken, je gedachten te herkennen, steun te zoeken en eventueel medicatie te nemen. Onthoud dat paniekaanvallen behandelbaar zijn en dat je niet alleen bent.